Udalak

Maule-Lextarre

El proceso demográfico de Mauléon, al igual que el de muchas comunas del interior, está sometido o mediatizado por una constante, cual es la escasa vitalidad económica de esta área, sometida a una importante emigración. El potencial demográfico de Mauléon no ha sufrido apreciables variaciones con el transcurrir de los años. Los 3.368 habitantes censados en el inicio del siglo XX, ochenta años después apenas rebasan los 4.000, tras un proceso de crecimiento mínimo no exento de descensos demográficos en situaciones coyunturales muy específicas. Este exiguo crecimiento contrasta con el acusado despoblamiento que se aprecia en la casi totalidad de las comunas de Zuberoa, cuya evolución demográfica ha sido claramente regresiva al descender de 20.702 habitantes en 1901 a 15.404 en 1982. En el padrón municipal a 1 de enero de 2000 posee 3.347.

La evolución poblacional de la comuna de Mauléon-Licharre desde 1846 hasta comienzos del siglo XXI se refleja en el cuadro adjunto de años y habitantes:

AñoHabitantesAñoHabitantes
18461.57719264.316
18701.87619314.069
18762.10819364.193
18812.40919464.567
18862.25119544.619
18912.57519625.048
18962.65119684.500
19013.36819754.239
19064.04519824.099
19114.82719903.533
19214.22020023.347

Esta evolución demográfica es consecuencia del modelo socioeconómico imperante, así como de la imposibilidad de desarrollo urbano de la comuna. Esta imposibilidad de desarrollo, en cierto modo condiciona la ocupación del suelo. La margen izquierda es residencial; la derecha industrial.

Si en 1901 la población de Mauléon suponía el 16,26 % del total del territorio histórico, en 1982 representa el 26,81 %. Esto demuestra que frente al crecimiento de Zuberoa se observa un aumento, aunque ligero, de la capital. Los 4.099 habitantes censados en 1981 se encontraban prácticamente situados en el núcleo principal de la comuna. La población dispersa tan sólo representaba el 3,2 % del total (132 habitantes). Según el censo de 1982, había 2.230 mujeres y 2.012 hombres; 1.115 menores, 2.374 adultos y 753 ancianos.

Desde prácticamente la mitad del siglo XX el crecimiento natural de la población es mínimo. La tendencia a la baja de la natalidad y el alza progresiva de la mortalidad, como consecuencia del envejecimiento de la población, inciden en un crecimiento vegetativo de volumen reducido que en estos últimos años no puede contrarrestar la emigración que se produce al litoral y a áreas industriales del país. Entre 1954 y 1968 el valor medio de la Tasa Bruta de Natalidad se situó en tomo a los 15 nacimientos por mil personas, y la mortalidad sobre las 12 defunciones, también por mil personas. La natalidad ha descendido considerablemente; el crecimiento natural es "cero" o negativo, esto es el número de fallecidos supera al de nacimientos.

A través de lo expuesto no habrá que incidir mucho en la distribución por edades para tener una imagen del progresivo envejecimiento que sufre la población de Mauléon. Si a finales del siglo XX dividimos al colectivo en los tres grandes grupos por edades, rápidamente comprobamos la importancia del grupo de más de 65 años (anciano) que supone el 17,7 % del total. En el extremo contrario el grupo joven, de 0 a 20 años, que constituye el 26,3 %, y en medio la población adulta que entre 20 y 65 años supone el 56 % del total.

Por sexos es claramente dominante la población femenina en la proporción de 110,8 mujeres por 100 hombres. Las mujeres representaban el 52,6 % del total y consecuentemente el "sexratio" o razón de sexos es de 0,90. Este predominio del colectivo femenino es propio de áreas de emigración y con población adulta, ya que en los estratos superiores de la pirámide es donde se aprecia la mayoría de mujeres sobre los hombres en virtud de la sobremortalidad masculina.