Historialariak

Huxley Barkham, Selma

Historiadora inglesa, nacida en Londres el 8 de marzo de 1927. Su especialidad es la historia marítima de Canadá y el País Vasco. Es además la representante en España de los Archivos Públicos de Canadá.

Miembro de una famlia de científicos e intelectuales (entre los que se encuentran el escritor Aldous Huxley), residió entre Inglaterra y Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Finalizada la guerra, estudió en las universidades de París (La Sorbona) y Londres.

En 1950 se afincó en Montreal, Canadá, donde trabajó, entre otras cosas, como bibliotecaria del Instituto Ártico de Norte América en la Universidad de McGill. Allí conoció precisamente a Brian Barkham, un joven arquitectos inglés, amante del País Vasco y su futuro marido. Junto a él viajó al País Vasco en 1956, donde el sacerdote Don Pío de Montoya, les habló de la antigua presencia vasca en Canadá.

En 1964, con 37 años, Huxley quedó viuda con cuatro niños menores de diez años. Trabajó para los Sitios Históricos Nacionales como historiadora en varios proyectos (la restauración de Louisbourg, la fortaleza y puerto pesquero-comercial francés del siglo XVIII en la Isla de Cabo Bretón, en la costa atlántica de Canadá). Su interés por los viajes pesqueros europeos a esa región, especialmente desde el País Vasco, le llevaron a México. Era su intención investigar, en archivos de Francia y España, las expediciones vascas a Canadá en los siglos XVI y XVII. Para ello era preciso que aprendiera español. Así pues, en 1969 se trasladó a México y, de allí, a Bilbao en 1972.

Sin apenas recursos ni ayuda, inició sus investigaciones en los archivos, además de formarse en paleografía en la Universidad de Deusto. Realizó sus primeros hallazgos importantes en archivos y, gracias a ellos, en 1973 logró negociar un contrato con los Archivos Públicos de Canadá para localizar en España documentación de interés para Canadá. Ese mismo año se mudó a Oñati, donde residiría durante 20 años. Allí tuvo acceso a la documentación del Archivo Histórico de Protocolos de Gipuzkoa.

Durante muchos años realizó investigaciones sobre la presencia vasca en Terranova y Labrador en los siglos XVI y XVII. En el verano de 1977 la investigadora británica organizó una expedición de reconocimiento arqueológico al sur de Labrador, pues sabía, por la documentación hallada, que en esos puertos tenía que haber restos de la presencia ballenera vasca, tanto en tierra como bajo el agua. Junto a ella viajó, entre otros, el arqueólogo James Tuck de la Universidad Memorial de Terranova. Exploraron varios puertos a lo largo de la costa y descubrieron restos arqueológicos de bases balleneras vascas, incluyendo Red Bay.

Entre los manuscritos encontrados, varios hacían referencia al hundimiento de naves balleneras vascas del siglo XVI en puertos de la Gran Bahía. La investigadora había identificado sus nombres en la costa de Labrador:

  1. Una de Pasaia (1563) en Los Hornos (Pinware Bay).
  2. La Madalena de Mutriku (1565).
  3. La María de Donostia (1572) en Chateo (Chateau Bay/Henley Harbour).
  4. Las naos San Juan (1565) y Madeleine (1574) en Buttes (Red Bay).

Memorables son también tres documentos hallados entre los miles de manuscritos relativos a diversos sectores de la economía marítima vasca encontrados por Huxley: una venta de chalupas (1572) y dos testamentos (1577 y 1584).

Huxley continuó con sus estudios históricos mientras proseguían las excavaciones terrestres y submarinas dirigidas por Tuck y Grenier en Red Bay. El enclave fue declarado Sitio Histórico Nacional de Canadá en 1979 y Patrimonio Histórico de la Humanidad por Unesco en 2013.

El trabajo de esta historiadora ha sido dado a conocer en numerosos congresos y se ha publicado extensamente. Todo tipo de medios de comunicación, revistas, libros y documentales recogen los resultados de sus investigaciones, llegando a ser portada de la revista National Geographic en julio de 1985.

Su labor investigadora ha sido reconocida con numerosos premios y honores nacionales e internacionales. En 1981 el Gobierno de Canadá le concedió la Orden de Canadá, máximo galardón por haber realizado "una de las más brillantes contribuciones, en años recientes, a la historia de la nación". En 1993 fue nombrada Doctora Honoris Causa por la Universidad Memorial de Terranova. En 2009 fue nombrada Fellow de la organización internacional Wings WorldQuest.

En 2014 el Gobierno Vasco le concede la distión Lagun Onari, en reconocimiento a su dedicación y esfuerzo. Un agradecimiento a una vida dedicada al estudio e investigación de la presencia de pescadores vascos en tierras de Labrador y Terranova entre los 1530 y 1700. Se trata de un título que reconoce a las personas físicas o entidades que, aun no teniendo la condición política de vascos, en el desempeño de sus actividades hayan contribuido significadamente al beneficio de Euskadi, a su promoción económica y a la divulgación histórica y cultural de lo vasco en el exterior.

Entre las principales obras destacan:

  • HUXLEY, Selma; MCLEOD, B.A. [et al.]. "Bowhead Whales, and Not Right Whales, Were the Primary Target of 16th- to 17th-Century Basque Whalers in the Western North Atlantic". Arctic, 61, 2008, pp. 61-75.
  • HUXLEY, Selma; BARKHAM, M. "A Note on Five Documented 16th-Century Basque Shipwrecks in Harbours of Southern Labrador". Itsas Memoria/Revista de Estudios Marítimos del País Vasco, 5, 2006, pp. 773-776 (publicado en español en pp. 771-773).
  • HUXLEY, Selma; MARTIJN, C.A.; BARKHAM, M.M. "Basques? Beothuk? Innu? Inuit? or St. Lawrence Iroquoians? The Whalers on the 1546 Desceliers Map, Seen through the Eyes of Different Beholders". Newfoundland Studies, 19, 2003, pp. 187-206.
  • HUXLEY, Selma. "Between Cartier and Cook: The Contribution of Fishermen to the Early Toponymy of Western Newfoundland". Northern Seas, Yearbook 1999, 2001 pp. 23-31.
  • HUXLEY, Selma. "The Mentality of the Men behind Sixteenth-Century Spanish Voyages to Terranova". WARKENTIN, G.; PODRUCHNY, C. (eds.). Decentring the Renaissance: Canada and Europe in Multidisciplinary Perspective, 1500-1700. Toronto: University of Toronto Press, 2001 pp. 110-124.
  • HUXLEY, Selma. "Reflexiones acerca de la transformación de los métodos de investigación sobre la historia marítima vasca de los siglos XVI y XVII". Itsas Memoria/Revista de Estudios Marítimos del País Vasco, 1, 1996, pp. 48-57.
  • HUXLEY, Selma; BARKHAM, M.M. "Los Arriola de Urazandi: iniciativa empresarial marítima en Vizcaya y Guipúzcoa (c. 1540-c. 1630)". Itsas Memoria/Revista de Estudios Marítimos del País Vasco, 1, 1996, pp. 349-388.
  • HUXLEY, Selma. "Aperçu de l'évolution de la pêche sur les côtes de l'Est canadien". L'aventure maritime, du golfe de Gascogne à Terre-Neuve (Actes du 118e congrès national annuel des sociétés historiques et scientifiques, Pau, Octobre, 1993). Paris: Éditions du CTHS, 1995, pp. 173-180.
  • HUXLEY, Selma. "Aseguradores burgaleses y pesca transatlántica en el País Vasco: el efecto de las guerras sobre sus negocios (h. 1540-h. 1585)". Actas del V centenario del Consulado de Burgos. Burgos: Diputación provincial, 1994, pp. 529-553.
  • HUXLEY, Selma; BARKHAM, M.M. "The Arriolas of Urazandi: Maritime Enterprise in Vizcaya and Guipúzcoa (c. 1540 to c. 1630)". BASURTO LARRAÑAGA, R. (ed.). Homenaje a Francisco de Abrisketa. Bolibar: Sociedad Bolivariana del País Vasco, 1993, pp. 269-298.
  • HUXLEY, Selma. "Los balleneros vascos y su influencia sobre el medio ambiente en Labrador, 1530-1700". América y los Vascos. Vitoria-Gasteiz: Gobierno Vasco, 1992, pp. 139-153.
  • HUXLEY, Selma. "Diego de Bernuy, ejemplo de un mercader no lanero". Historia de Burgos. Burgos: Caja de Ahorros Municipal, 1992, pp. 193-229.
  • HUXLEY, Selma. "Basque exploration and discovery". Christopher Columbus Encyclopedia. New York: Simon and Schuster, 1992, pp. 265-266.
  • HUXLEY, Selma. "North America". Keay, J. (ed.). The Royal Geographical Society History of World Exploration. London: Hamlyn, 1991, pp. 128-163.
  • HUXLEY, Selma. "The Basque Coast of Newfoundland". Plum Point: The Great Northern Peninsula Development Corporation, 1989.
  • HUXLEY, Selma; MANNION, J . "Plate 22: The 16th Century Fishery". HARRIS, R.C. (ed.). The Historical Atlas of Canada. Toronto: University of Toronto Press, 1987.
  • HUXLEY, Selma. "Los vascos y las pesquerías transatlánticas, 1517-1713". HUXLEY, Selma (ed.). Los vascos en el marco Atlántico Norte. Siglos XVI y XVII. San Sebastián: Etor, 1987, pp. 26-210.
  • HUXLEY, Selma. "¿Quién era Martín de Villafranca?". HUXLEY, Selma (ed.). Los vascos en el marco Atlántico Norte. Siglos XVI y XVII. San Sebastián: Etor, 1987, pp. 294-297.
  • HUXLEY, Selma. "The Fishermen's Contribution to the Early Cartography of Eastern Canada". Informe presentado en la 11 Conferencia Internacional sobre la Historia de la Cartografía, en julio de 1985 en Ottawa.
  • HUXLEY, Selma. "Desde el Golfo de Vizcaya hasta la Gran Bahía". El Campo, 99, 1985, pp. 3-7.
  • HUXLEY, Selma. "The Basque Whaling Establishments in Labrador, 1536-1632. A Summary". Arctic, 37, 1984, pp. 515-519.
  • HUXLEY, Selma. "From Biscay to the Grand Bay". Horizon Canada, 1, 1984, pp. 14-19.
  • HUXLEY, Selma. "El mundo de Martín de Artalequ un marino vasco en la carrera de Terranova y de Indias". Boletín de Estudios Históricos Sobre San Sebastián, 16-17, 1982-83, pp. 484-499.
  • HUXLEY, Selma. "Documentary Evidence for 16th Century Basque Whaling Ships in the Strait of Belle Isle". STORY, G.M. (ed.). Early European Settlement and Exploitation in Atlantic Canada. St. John's: Memorial University of Newfoundland, 1982, pp. 53-95.
  • HUXLEY, Selma. "Unos apuntes sobre el papel comercial de la mujer vasca en el siglo XVI". Cuadernos de Sección de Antropología-Etnografía, 1, 1982, pp. 159-167.
  • HUXLEY, Selma. "Burgos Insurance for Basque Ships: Maritime Policies from Spain, 1547-1592". Archivaria, 11, 1980-81, pp. 87-99.
  • HUXLEY, Selma. "Finding Sources of Canadian History in Spain". Canadian Geographic, 100 (#3), 1980, pp. 58-73.
  • HUXLEY, Selma. "A note on the Strait of Belle Isle during the period of Basque contact with Indians and Inuit". Études/Inuit/Studies, 4, 1980, pp. 51-58.
  • HUXLEY, Selma. "Los balleneros vascos en Canadá entre Cartier y Champlain". Boletín de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País, 35, 1979, pp. 3-24.
  • HUXLEY, Selma; GRENIER, R. "Divers find sunken Basque galleon in Labrador". Canadian Geographic, 97 (#3), 1978-79, December - January, p. 60-63.
  • HUXLEY, Selma. "The Basques: Filling a gap in our history between Jacques Cartier and Champlain". Canadian Geographical Journal, 96 (#1), 1978, pp. 8-19.
  • HUXLEY, Selma. "Vascos en Terranova. Dos cartas de afletamientos de naves en San Sebastián en 1564". Boletín de Estudios Históricos Sobre San Sebastián, 12, 1978, pp. 191-200.
  • HUXLEY, Selma. "The Identification of Labrador Ports in Spanish 16th Century Documents". Canadian Cartographer, 14 (#1), 1977, pp. 1-9.
  • HUXLEY, Selma. "First Will and Testament on the Labrador Coast". The Geographical Magazine, 49 (#9), 1977, pp. 574-581.
  • HUXLEY, Selma. "Guipuzcoan Shipping in 1571 with Particular Reference to the Decline of the Trans-Atlantic Fishing Industry". DOUGLASS, W.A. (ed.). Anglo-American Contributions to Basque Studies: Essays in Honor of Jon Bilbao. Reno, Nevada: Desert Research Institute Publications on the Social Sciences, 1977, pp. 73-81.
  • HUXLEY, Selma. "Two documents written in Labrador, 1572 and 1577". Canadian Historical Review, 57 (#2), 1976 pp. 235-238.
  • HUXLEY, Selma; QUINN, D.B. "Privateering: The North American Dimension to 1625". MOLLAT, M. (ed.). Course et Piraterie, Paris, 1975.
  • HUXLEY, Selma. "The Spanish Province of Terranova". Canadian Archivist, 2 (#5), 1974, pp. 73-83.
  • HUXLEY, Selma. "[Basque] Building Materials for Canada in 1566". Bulletin of the Association for Preservation Technology, 5 (#4), 1973, pp. 93-94.
  • HUXLEY, Selma. "Mercantile community in inland Burgos". The Geographical Magazine , 42 (#2), 1973 pp. 106-113.