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MARTÍNEZ DE LAS RIVAS, José María

Empresario pionero de la industria vizcaína nació en Bilbao en 1850 y murió en Madrid en 1913. Adquirió a su primo don Francisco Martínez de las Rivas y Urtiaga la fábrica de San Francisco del Desierto el año 1886, transformándola en Altos Hornos S. Francisco. Como otros empresarios vizcaínos de la época invirtió en minas, tales las llamadas Unión, Mora y Amistosa, industria siderometalúrgica, eléctrica, navieras, Banca, etc. Cofundador en 1889 de los Astilleros del Nervión donde se construyeron los buques de guerra Oquendo (1892), Vizcaya (1893) e Infanta María Teresa. En la huelga de mineros de 1890 fue el primero en abolir los barracones obligatorios. Tras unas diferencias de tipo legal y económico con el Estado, el Gobierno se incautó de los astilleros en 1892 cerrándolos en 1895. El Estado reintegró la empresa a Martínez de las Rivas en 1900 al solucionarse el pleito favorablemente para los Astilleros del Nervión. En la huelga vizcaína de 1911 destacó su postura en favor de los obreros y afirmó que la mayor parte de la riqueza se debía a ellos. En la huelga minera de 1918 fue el primero en reducir la jornada laboral por lo que fue expulsado de la Asociación Patronal. Dada su participación en los Bancos de Bilbao y del Comercio hubo de participar en la reafirmación de solvencia de dichos bancos en 1914, momento de desconcierto debido a la crisis general provocada por la primera Guerra Mundial. Sus herederos vendieron en 1920 todas las instalaciones de la fábrica y los Astilleros del Nervión a los Altos Hornos de Vizcaya en 43 millones de pesetas. La participación política de Martínez de las Rivas fue muy destacada. Fue diputado conservador en las elecciones de 1891 y candidato electo por Bilbao de 1896 a 1898. También obtuvo el escaño de senador en 1899, 1901 y 1903. Ello le permitió ejercer presión sobre la política económica del Gobierno y de las Cortes y favorecer la expansión de la industria vizcaína. Formó parte de la célebre Piña enfrentándose a veces a Chávarri pero otras entrando en listas comunes con él. El escultor Benlliure plasmó su fisonomía en una escultura que se alza en Galdames.

Ainhoa AROZAMENA AYALA