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RIOJA ALAVESA (ERRIOXA ARABARRA)

Comarca alavesa ubicada al Sur de este territorio, a la orilla izquierda del Ebro frente a la Rioja propiamente dicha. Se halla limitada al norte por la Sierra de Cantabria y su prolongación hacia occidente la Sierra de Toloño, al este con la Ribera navarra (zona riojana de la misma) y al oeste con Miranda de Ebro (Burgos) y el resto de Alava. Está compuesta por dos unidades paisajísticas, la llana y los contrafuertes calizos de las sierras. Estas separan la comarca aislándola de la influencia atlántica. Se crea así un microclima mediterráneo menos extremo que el del resto de la depresión del Ebro con tendencia a la continentalización. Su red hidrográfica es menguada; se trata de una serie de arroyos que descienden de la sierra y que a veces llegan a secarse en verano: Herrera, Mayor, Pisarnoso, Ginés, Viñaspre, Valvarriñiga, Kontxabal, etc. El principal curso de agua es, así, el Ebro que entra en la Rioja por la cuenca de Miranda y que atraviesa las Conchas de Haro formando una espectacular garganta. Desde la cumbre del Toloño (1.263 m., denominado el Balcón de la Rioja alavesa) de la sierra del mismo nombre se vislumbra una hermosa panorámica de toda la Rioja.
Esta tierra feraz se halla repartida en 15 municipios cuya población en 1989 era la siguiente:

Municipio Densidad Superficie Habitantes
Baños de Ebro
Cripán
Elciego
Elvillar
Labastida
Laguardia
Lanciego
Lapuebla de Labarca
Leza
Moreda de Alava
Navaridas
Oión*
Samaniego
Villabuena de Alava
Yécora
37,4 b/km²
16,2 h/km²`
57,1 h/km²
21,7 h/km²
25,9 h/km²
18,5 h/km²
25 h/km²
140,2 h/km²
21,1 h/km²
33 h/km²
24,8 h/km²
51 h/km²
28,2 h/km²
41,6 h/km²
13,7 h/km²
9,3 km²
12,2 km²
15,9 km²
17,5 km²
38,4 km²
81,4 km²
24,3 km²
5,9 km²
9,7 km²
8,6 km²
9 km²
17,7 km²
10,8 km²
8,5 km²
18,7 km²
352
202
914
382
993
1.502
607
941
205
287
223
2.306
305
358
257
* Compuesto por Oión y los ex municipios de Labraza y Barriobusto.

Esta población, francamente decreciente, se concentra en pequeños poblados de gran sabor histórico-defensivo y dotados de un patrimonio artístico como el de Labastida que denota un esplendor pasado.
La mayoría de la población de esta comarca se dedica a la agricultura y a la industria del vino y derivados. La población ocupada (total: 3.277) según ramas de actividad era en 1989 la siguiente:

Agricultura Industria Construcción Servicios
1.179 963 206 929

Las explotaciones agrarias son pequeñas -las mayores son de una a diez hectáreas- y dedicadas al cultivo predominantemente de secano. El primer cultivo es la cebada y el segundo el viñedo. Este es el principal cultivo en los terrenos más próximos al Ebro y sobre todo en Villabuena, Baños de Ebro, Lapuebla, Navaridas y Elciego donde se produce el vino de la Rioja Alavesa de fama internacional, uno de los mejores del mundo. El número de explotaciones, superficie vitícola y número de parcelas era en 1986:

Municipio N.º Superficie
vitícola
N.º
parcelas
Baños de Ebro
Cripán
Elciego
Elvillar
Labastida
Laguardia
Lanciego
Lapuebla de Labarca
Leza
Moreda de Alava
Navaridas
Oión*
Samaniego
Villabuena de Alava
Yécora
105
52
248
118
199
366
208
182
72
124
62
247
66
100
100
627,8
159,9
1.365,8
660,8
694,4
1.312,7
872,8
1.004,4
242,5
361,9
470,6
928,7
344,7
631,6
275,4
1.576
506
2.295
1.273
1.408
2.093
2.139
2.178
857
742
1.225
1.227
1.173
1.560
430

Esta producción vitícola supone el 80 % del Valor Añadido Bruto generado por el campo de esta comarca. En la actualidad este sector se enfrenta con un problema de superproducción creciente. Entre las diferentes factorías industriales destacan las dedicadas a la alimentación y bebida y, entre estas últimas, las de elaboración, envasado y crianza del vino (30 % de la denominación de origen Rioja) tales como Bodegas Bilbaínas, Bodegas Alavesas, Viña Ulecia, Solar Samaniego, Bujanda, Viña Real, Gran Rioja, Marqués del Riscal, S. C. Viñas, Viñedos Rioja, Sonsierra, etc. El total de los establecimientos industriales era en 1989 de 89.

Ainhoa AROZAMENA AYALA
Estación megalítica que se extiende por la parte baja de las Sierras de Toloño y de Cantabria hacia el cauce del río Ebro, en términos de Laguardia y Elvillar. Comprende un total de ocho dólmenes: Los Llanos, Chabola de La Hechicera, El Encinal, Alto de la Huesera, Layaza, San Martín, El Sotillo y La Cascaja (éste en el enclave logroñés de Peciña). La estación fue descubierta en 1936 por J. M. de Barandiarán al identificar la Chabola de La Hechicera, siendo descubiertos casi todos los demás monumentos, entre 1943 y 1956, por D. Fernández Medrano. Todos ellos han sido excavados sistemáticamente: por Fernández Medrano (Alto de la Huesera, El Encinal y La Cascaja), por Barandiarán y Fernández Medrano (San Martín y El Sotillo), por Barandiarán y Apellániz (Layaza), por Apellániz (Chabola de La Hechicera) y por J. I. Vegas (Los Llanos). La estación riojana posee una específica importancia en el panorama del megalitismo vasco, tanto por la propia arquitectura de sus monumentos (especialmente, Chabola de La Hechicera) como por los ajuares ahí contenidos (Chabola de La Hechicera, El Sotillo, San Martín, Los Llanos) o el testimonio antropológico de los restos humanos conservados. El dolmen de San Martín (en Laguardia) presenta una estratigrafía básica, en dos grandes etapas, para la estructuración racional de la cronología y evolución del megalitismo y sus ritos.

Ignacio BARANDIARAN MAESTU