Golf

Olazabal Manterola, José María

Golfista guipuzcoano nacido el 5 de febrero de 1966 en Jaizubia (Hondarribia). Es considerado como uno de los mejores jugadores de golf del mundo. Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo. Junto al ciclista vasco Induráin, el montañero Oiarzabal y el atleta Martín Fiz, es el deportista vasco de más prestigio internacional de los últimos tiempos.

En julio de 1966 se inauguró el nuevo campo del Real Golf Club de Donostia-San Sebastián en los terrenos cercanos a su casa y desde muy pequeño con un palo de golf manejaba las bolas que encontraba su padre, el cual era capataz que cuidaba el campo de golf. A los siete años ganó el Campeonato de España de Alevines. Saltó a la fama al ganar los Abiertos Británicos en categoría juvenil y junior, en los que la precisión de su juego en todas las facetas ya le situó como firme promesa de este deporte. Fue uno de los jugadores más jóvenes en acceder a los puestos de honor del golf mundial. Conviene indicar que en Euskal Herria, por aquella época, el golf era considerado como deporte minoritario; los escasos practicantes eran de la clase social alta. Esta situación está cambiando hoy día, lo que ha permitido una socialización del golf, ayudado por los éxitos de Olazabal y su repercusión en los medios de comunicación.

Se estrenó en el campo profesional en 1985, con un triunfo en la Escuela de clasificación del Tour Europeo, iniciando así, con 19 años, su carrera con brillantes actuaciones en cuantos torneos ha tomado parte, triunfando no solamente de forma individual sino también cuando ha formado parte con el combinado español.

Formó parte del equipo europeo que ganó la Ryder Cup de 1987 y 1997, prestigiosísimo trofeo en el que disputan los mejores jugadores europeos contra los doce mejores de Estados Unidos y en el que ha participado en seis ediciones (1987, 1989, 1991, 1993, 1997 y 1999). Junto a Severiano Ballesteros formó la pareja conocida como la Armada Invencible en cuatro Copas Ryder. Ellos dos formaron la pareja de golfistas que estableció el predominio español en la escena europea, así como el predominio continental sobre los Estados Unidos a finales de la década de 1980 y primeros años de los 90.

Fue ganador del Masters de Augusta en 1994 y 1999. Subcampeón del Mundo por equipos en 1998. También fue vencedor en numerosos grandes premios en el Circuito Europeo y Americano, ostentando mas de 25 títulos importantes. En Europa, quizás uno de los más importantes fue el Volvo PGA Championship. Entre los conseguidos en Estados Unidos, es de mencionar especialmente su impresionante y demoledor triunfo en el World Series of Golf del circuito americano en 1990 (campo de Firestone), con una puntación de 61 - 67 - 67 - 67 = 262 golpes, creando un nuevo récord al sumar doce golpes de ventaja sobre su más directo rival. Además, ha participado en 6 ediciones del Alfred Dunhill Cup (1986, 1987, 1988, 1989, 1992, 1993 y 1998) y en dos Campeonatos del Mundo Four Tours World (1987 y 1989).

A partir de 1995 una lesión en un pie le mantuvo inactivo durante dos años; se le diagnosticó artritis reumatoide. Sin embargo, un médico alemán le dio un tratamiento que resultó exitoso. El año 1996 no pudo competir.

En 1997 vuelve a la competición y gana dos torneos y se adjudica la Ryder Cup con el equipo de Europa.

En abril de 1999 ganó su segundo Masters de Augusta, que dominó desde la segunda jornada y terminó el recorrido con ocho golpes bajo par, para un total de 280 golpes, con dos de ventaja respecto a Davis Love III. Al repetir como campeón en el Torneo de Maestros, "Txema" Olazabal se convirtió en el decimocuarto jugador en ganarlo en dos o más ocasiones.

En 1998, ganó el Dubai Dessert Classic, torneo valedero para el Circuito Europeo de golf en el campo del Club de los Emiratos, tras superar tanto a sus rivales como la faringitis y la fiebre que estuvieron a punto de hacerle retirarse del torneo.

Tras su segunda "chaqueta verde" conseguida con la victoria en el Masters de Augusta de 1999, había bajado su rendimiento. Sólo consiguió meter el 58% de las pelotas en los "fairways" y cayó hasta la plaza 164 en el circuito europeo. En el 2000 logró el título en el Benson & Hedges de Inglaterra. Pero José María Olazabal quiere dar un giro a su carrera y decide jugar más torneos en el circuito de Estados Unidos en detrimento del europeo. Tal es así que el mes de mayo de 2001 se proclamó campeón del Abierto de Francia y en diciembre, del Open de Hong Kong, en el que consiguió tres "birdies", haciendo una tarjeta de 64 golpes, siete bajo par, y un total de 262, 22 bajo par. Una semana antes fue segundo en Taiwán. De esta forma, sigue ocupando un importante lugar en la élite del golf, ya que estos éxitos le permiten al golfista de Hondarribia olvidar una sequía que en los últimos años ha dejado su palmarés bajo mínimos.

Una trayectoria deportiva con éxitos en el ámbito mundial.

Trayectoria deportiva como Amateur
(*) Nadie más ha conseguido ganar los tres títulos británicos.
En abril de 1985 participó como amateur en el Masters de Augusta.
AÑOLOGROS
19817 - Campeonatos de Espana Alevines e Infantiles (Sub-12 y Sub-15).
3 - Campeonatos de España - Boys (Sub -18).
3 - Campeonatos de España - Juniors (Sub-22).
19821º World Championship - Boys (Sub-18) Atlanta.
1º Juegos del Mediterráneo - Rabat (Marruecos).
2 - Internacionales de Italia
1 - Internacional de Belgica.
1 - Internacional de Francia.
1 - Internacional de Suecia .
19831º British Boys Championship (*).
1º en el Campeonato de España Amateur.
1º en los Internacionales Amateur de Italia.
19841º British Amateur Championship (*).
1º en el Campeonato de España Amateur.
1º en el Campeonato de Italia Amateur.
19851º British Youth Championship (*).
Silver Medal British Open Championship (Medalla de plata 1985).

Trayectoria deportiva como Profesional
AÑOLOGROS
1985
(profesional
desde noviembre)
1º en la Escuela de clasificación del Tour Europeo. Mejor Jugador Novato del Año.
2º en el Campeonato de España de Profesionales tras perder en el play-off con Severiano Ballesteros.
19861º Open de Suiza.
1º Open de Barcelona. Participa en el Alfred Dunhill Cup.
1º Open Sanyo.
2º en la Orden de Merito detrás de Severiano Ballesteros.
1987Campeón de la La Ryder Cup con el equipo europeo.
17º en la Orden de Mérito.
Participaciones en torneos americanos de primera fila: Greensboro Open, Masters Augusta, Memorial, US Open, PGA Championship y Kapalua Open.
19881º Open de Belgica.
1º Masters de Alemania.
Participa en el Alfred Dunhill Cup.
3º en la Orden de Mérito.
19891º Open de Tenerife.
1º Open de Holanda.
1º Visa Taimeiyo Club Masters de Japón.
2º en la Orden de Mérito.
Participaciones en la Ryder Cup, Open de Houston, Masters, US Open y PGA Championship.
19901º Tour Europeo.
1º Benson and Hedges International.
1º Open de Irlanda (Irish Open).
1º Trofeo Lancome (Lancome Trophy).
1º USA World Series of Golf.
1º Visa Taiheiyo Club Masters de Japón.
3º en la Orden de Mérito.
3º en el Sony Ranking (sistema de puntos acumulados sobre 3 anos de historial).
19911º Open de Cataluna.
1º Epson Grand Prix de Europa.
1º The International USA.
2º en el Masters de Augusta (por detrás de Ian Woosman).
Participa en la Ryder Cup.
19921º Open de Tenerife.
1º Open del Mediterráneo.
19932º en el Benson & Hedges International.
2º en el Carroll's Irish Open.
3º del US Open.
19941º Open del Mediterraneo.
1º Masters de Augusta.
1º Volvo PGA. 1º Wentworth.
1º USA World Series de Golf.
19951º Perrier París (con Severiano Ballesteros).
En el periodo de 1995 a 1997 una lesión en un pie le mantuvo inactivo durante dos años.
19971º en Turespana Open Canarias.
Campeón de la Ryder Cup con Europa.
1998Dubai Dessert Classic.
19991º en Masters de Augusta (8 bajo par, para un total de 280 golpes, con dos de ventaja respecto a Davis Love III).
Participa en el Ryder Cup.
Campeón de la Dunhill Cup (copa del mundo por países oficiosa).
2000Campeón de la Dunhill Cup.
1º Benson and Hedges International Open (2000).
1º Seve Cup (con el equipo europeo continental).
4º US PGA.
5º en el Volvo Masters.
12º US Open.
2001Campeón del Abierto de Francia.
Campeón del Open de Hong Kong.
2º en el Abierto de Asia, disputado en Taipei.
Segundo en la Orden del Mérito europeo.